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Bienheureuse Gertrude

Altenberg (Allemagne)
Fête le 13 août

Gertrude était la fille du comte Louis de Thuringe et de Hesse et de sa femme, sainte Élisabeth de Hongrie. Elle fut consacrée à Dieu par son père dès le sein maternel lors de son départ pour la croisade de 1227. Si l’enfant à naître s’avérait être un garçon, Louis l’offrirait aux chanoines prémontrés de Rommersdorf, s’il s’avérait être une fille , aux chanoinesses prémontrées d’Altenberg près de Welzlar. Gertrude vint au monde le 29 septembre 1227, quelques semaines après la mort de Louis en croisade. Sa mère Élisabeth mourut quelques années à peine après la naissance de Gertrude, la communauté d’Altenberg se rappellera toujours ses visites au cours desquelles elle avait coutume de tricoter en compagnie des soeurs. Âgée de huit ans, Gertrude fut conduite à Marburg pour assister à la canonisation de sa mère en mai 1235. Altenberg devint une maison célèbre parmi les couvents et se fit surtout distinguer dans la propagation du culte de sainte Élisabeth.
Gertrude reçut toute son éducation à Altenberg et devint la troisième prieure du monastère à l’âge de 24 ans. Usant de son héritage, elle bâtit l’église abbatiale dans le style gothique comme à Marburg. Elle fit également construire un hôpital et un hospice pour les pauvres. Suivant l’exemple de sa mère qui avait prouvé son amour pour le Christ en portant les pauvres et les malades. On raconte que lavant les malades, Gertrude aurait déclaré: “Comme il est beau de pouvoir être autorisée à laver le Seigneur!” Lorsque le Pape Urbain IV renouvela l’appel de la croisade, Gertrude se fit une fervente avocate de cette cause. Aidée de ses soeurs et de nombreuses nobles dames, elle fit récolter de l’argent pour l’équipement des croisés.
Lorsque la Fête Dieu fut étendue à toute l’Église par une bulle du pape Urbain IV en 1264, cette nouvelle fête rencontra une vive résistance et ne fut pas fêtée pendant plus de 50 ans en beaucoup d’endroits, même à Rome. Gertrude l’avait entre-temps déjà introduit à Altenberg en 1270. Où elle était fêtée avec la plus grande solennité. Elle s’avéra donc une des premières à introduire cette nouvelle fête eucharistique. Gertrude prenait tout au long des jours soin des pauvres, tant au sein de l’hôpital que du monastère. Elle avait le don de réconcilier les gens pour lesquels elle implorait la grâce divine dans la pénitence et la mortification.
Elle était âgée de 69 ans lors de sa mort, survenue le 13 août 1297 des suites d’une longue maladie. Elle avait gouverné sa communauté pendant cinquante ans. Elle fut enterrée dans l’église conventuelle d’Altenberg. Les diaconesses luthériennes qui habitent de nos jours au monastère d’Altenberg on gardé jusqu’à ce jour une profonde vénération pour la bienheureuse Gertrude.

 

 

 
   

Les Prémontrés de Saint-Constant
Québec, Canada
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